lunes, 21 de julio de 2014

Buceo en Cuevas

Muy buenas,
Este fin de semana ha saltado la noticia del incidente ocurrido en la cueva Arquets de l'Estartit, a una milla de las Islas Medes:
http://www.lavozdegalicia.es/noticia/espana/2014/07/20/muere-submarinista-rescatado-herido-cueva-girona/00031405874294439156117.htm
Muere un submarinista y otro es rescatado herido de una cueva en Girona
-Salvó la vida al quedar una bolsa de aire en la gruta que le permitió sobrevivir las más de 24 horas que estuvo atrapado
EFE
20 de julio de 2014  18:38
Todavía recuerdo cuando el año pasado, durante las vacaciones en Italia (http://viviendoapesardelacrisis.blogspot.com.es/2013/08/vacaciones-en-italia.html), los guías de DWS Diving Center (http://www.dwsdiving.com/languages/en/partners.html) me recomendaron ir a bucear al sistema de cuevas de Palinuro ya que el dueño del centro era conocido:
http://www.palinurosub.it/



http://es.wikipedia.org/wiki/Cabo_Palinuro
http://www.divernet.com/other_diving_topics/cave_diving/160914/europes_bestkept_secret.html 

A pesar de que, en teoría, las inmersiones se hacían en cuevas equipadas con hilos guía, un poco después, leyendo sobre el lugar, me topé con ésto:
http://edition.cnn.com/2012/07/02/world/europe/italy-scuba-deaths/
Italy: Four scuba divers drown in 'Blood Grotto' panic
By Nick Thompson and Gisella Deputato, CNN
July 2, 2012 -- Updated 1846 GMT (0246 HKT)

The party of divers lost their way while trying to find the exit from the "Blood Grotto," a red-walled cave near the tourist port of Palinuro on Italy's southwest coast on Saturday.
The divers became disoriented after kicking up mud and sand from the floor while trying to find a way out -- and instead entered a nearby tunnel which led four of the divers to a dead end, where the coast guard says their bodies were found.





Al parecer, no exigian la titulación necesaria para bucear el cuevas, levantaron una nube de sedimentos y varios de los buceadores trataron de salir por una bifurcación que no les sacaba de la cueva.

Y, más adelante, en aquellas mismas vacaciones, estuvimos buceando en Capo D'Aniello desde Praiano y Nicola me llevó a mi primera cueva:
http://viviendoapesardelacrisis.blogspot.com.es/2013/08/vacaciones-en-italia.html 
Bueno, nos hemos bajado a la segunda y hemos hecho una pared llena de morenas, pulpos y más ramas de gorgonias. De vuelta por la pared nos hemos metido en la entrada de la cueva (al loro, la cueva tenía forma de U y teníamos que salir por otro lado) a 17 ms. Una entrada bastante ancha pero bajita. Según íbamos para adentro hemos visto mi primera langosta! Y mira que lo hemos comentado antes de bajar! Ja, ja, ja!!! Según íbamos entrando, gambas, anémonas, cangrejos ermitaños, peces oscuros (supongo que adaptados a la oscuridad),...
Ha sido una sensación rara cuando he mirado hacia atrás y no he visto la entrada de la cueva ni luz alguna (íbamos los dos con focos). Es algo así como "Ok, está muy bien pero ya lo hemos visto. Vamos fuera, por Dioz!". Ja, ja, ja!!!
Hemos explorado la cueva (que era bastante más grande de lo que me esperaba) y ha sido flipante cuando hemos dado un par de vueltas a una roca mirando unos peces y, de repente, me he dado cuenta de que ya no sabía por dónde habíamos entrado! ACOJONANTE la facilidad para desorientarse a oscuras y sin referencias dentro de la cueva. Parecido a la nocturna, Unai, pero más cebao porque es MUY difícil tomar referencias dentro de la cueva!
Hemos tirado palante y, de repente, he visto el halo de luz azul de la salida y la canpana de aire sobre la sala donde estábamos. Hemos terminado de explorar la sala y hemos salido para fuera. Qué alivio! Ja, ja, ja!!! Un poquito más por la pared de fuera, parada de seguridad y a la zodiac.
FLIPANTE!
Ok, a lo que voy, qué implica el bucear en una cueva?
http://en.wikipedia.org/wiki/Cave_diving#Hazards
Cave diving is one of the most challenging and potentially dangerous kinds of diving or caving and presents many hazards. Cave diving is a form of penetration diving, meaning that in an emergency a diver cannot swim vertically to the surface due to the cave's ceilings, and so must swim the entire way back out. The underwater navigation through the cave system may be difficult and exit routes may be at considerable distance, requiring the diver to have sufficient breathing gas to make the journey. The dive may also be deep, resulting in potential deep diving risks.
Visibility can vary from nearly unlimited to low, or non-existent, and can go from one extreme to the other in a single dive. While a less-intensive kind of diving called cavern diving does not take divers beyond the reach of natural light (and typically no deeper than 100 ft, and penetration not further than 200 ft), true cave diving can involve penetrations of many thousands of feet, well beyond the reach of sunlight. The level of darkness experienced creates an environment impossible to see in without an artificial form of light. Caves often contain sand, mud, clay, silt, or other sediment that can further reduce underwater visibility in seconds when stirred up.
Caves can carry strong water currents. Most caves emerge on the surface as either springs or siphons. Springs have out flowing currents, where water is coming up out of the Earth and flowing out across the land's surface. Siphons have in-flowing currents where, for example, an above-ground river is going underground. Some caves are complex and have some tunnels with out-flowing currents, and other tunnels with in-flowing currents. If currents are not properly managed, they can cause serious problems for the diver.
Cave diving has been perceived as one of the more deadly sports in the world. This perception is arguable because the vast majority of divers who have lost their lives in caves have either not undergone specialized training or have had inadequate equipment for the environment. Cave divers have suggested that cave diving is in fact statistically much safer than recreational diving due to the much larger barriers imposed by experience, training, and equipment cost.
There is no reliable worldwide database listing all cave diving fatalities. Such fractional statistics as are available, however, suggest that very few divers have ever died while following accepted protocols and while using equipment configurations recognized as acceptable by the cave diving community. In the very rare cases of exceptions to this rule there have typically been unusual circumstances.




Y, por lo tanto, qué formación hay que tener? Hay que hacer alguno de los cursos para tener la tituación que nos exigirán y dominar las técnicas necesarias:
http://www.tdisdi.com/tdi/get-certified/full-cave-diver/
-Equipment configuration and preparation
-Body posture and trim
-Propulsion techniques
-Cave conservation
-Proper guideline procedures
-Lost line drills
-Buddy emergency procedures
-S drills
-Hand and light signals
http://www.aquatiks.com/StandardsTDI/14-TDICavernDiverCourse.pdf
Required Subject Areas
The following topics must be covered during this course.
1. Policy for Cavern Diving.
2. Gas matching procedures and management to include dissimilar volume.
3. Psychological considerations.
4. Equipment Considerations
      A. Cylinder options.
      B. Regulator options.
      C. Buoyancy compensator / harness options.
      D. Reel options.
      E. Proper weighting.
5. Communication
      A. Hand signals.
      B. Light signals.
      C. Touch contact signals.
6. Swimming Techniques
      A. Body posture/ Trim
      B. Buoyancy control
      C. Line following
      D. Propulsion techniques
7. Physiology
      A. Breathing techniques.
      B. Stress management.
8. Cavern environment.
      A. Geology
           i. Bottom.
           ii. Ceiling.
      B. Local access requirements.
      C. Land owner relations.
9. Cavern Conservation.
10. Problem Solving
      A. Emergency procedures.
      B. Equipment failure.
      C. Silting conditions.
11. Accident Analysis.
12. Review of Dive Tables and Decompression theory.
13. Cavern diving etiquette.
http://www.ccrjosh.com/overhead-environment-training/

Yo, tengo el tema pendiente para intentar sacar un curso cuando pueda ir a bucear a cenotes (http://viviendoapesardelacrisis.blogspot.com.es/2013/10/videos-de-buceo.html):
-Material para realizar el curso TDI Full Cave Diver según Pepe de PepeDiveCenter:
http://www.pepedivecenter.com/wp/


EQUIPO QUE NECESITARAS PARA LAS CUEVAS.
-2 Primeras etapas DIN, que sean iguales y de preferencia que sean de membrana.
-1 manguera de 2 metros.
-1 manguera de .60 cms.
-1 latiguillo inflador ( los hay de varios tamaños ) si usas traje seco tendrán que ser 2
-1 manómetro compacto lo ideal es llevarlo por duplicado
-1 alas ( wings ) las hay de muchas marcas y formas, te recomiendo las tipo herradura de 32 a 36 libras ( estas tienen que ser con vejiga protegidas de preferencia con material cordura )
-1 plato ( back plate ) este puede ser de aluminio, de acero ó algún material rígido y fiable.
-1 arnés lo ideal es que cuente con una cangurera para guardar tablas y tablilla para escritura
( algunos trajes secos ó humedos cuentan con bolsillos, asi podremos llevar un arnes limpio.)
-5 anillas ( D rings )
-1 luz primaria con baterias separadas conectadas por umbilical, con una duracion minima
( dos ) veces al tiempo de la inmersion.
-2 lámparas (back-up) mínimo de duración el tiempo de la inmersión( en cada inmersión checar funcionamiento y baterías nuevas )
-1 carrete primario con 100 mts. de linea.
-1 carrete de seguridad con 50 mts. de linea
-2 spool de 25 mts
-2 spool con 5 mts. de línea para saltos cortos ( no obligatorios )
-Mínimo 5 flechas, 5 cookies ó 5 pinzas ( esto es lo mínimo ) y la cantidad de señales depende mucho del tipo de navegación que haremos.
-1 elemento de corte (los hay de varios tipos, se recomiendan los chatos tipo gancho que no quepan las mangueras)
-1 profundimetro, reloj, computadora, tablas.
-Aletas semirigidas
-2 mascara que sean iguales de preferencia de silicona negra .
-Neopreno o traje seco.
-Material para realizar el curso TDI Cavern Diver según Natalie L. Gibb y Steve Gerrard de Deep Horizon:
http://www.deephorizon.info/


Gear you will need:
• Regulator (preferably DIN) equipped with a 7- foot long hose and second stage and a short hose and second stage, a low pressure inflator and a small, streamlined pressure gauge. 
• a buoyancy control device - preference for back inflation, and it's even better if you have a back plate and wings, but anything will work.
• a primary light and at least one back up light
• primary reel
• a safety reel
• a cutting device
• a watch/depth gauge/ and dive tables or a dive computer
• a slate or wetnotes
• a low profile mask (and an additional back-up mask if possible but not required)
• line arrows (can purchase here)
P.D: En la web de Steve se explica MUY bien lo que hace falta y hay que saber:
http://www.deephorizon.info/so-you-want-to-be-a-cave-diver,-huh-.html
http://www.deephorizon.info/steve-s-teaching-philosophy.html

Nota: Y acabo de descubrir un cenote en España! Según dicen, posiblemente, el único de Europa?!?
http://rivemar.com/buceo-murcia-costa-calida/espeleobuceo-cueva-del-agua/
http://www.cuevadelagua.net/

Actualización a 16/12/2014: Un buen artículo que leí ayer en Linkedin (thanks, Andy Davis!):
http://scubatechphilippines.com/scuba_blog/top-ten-wreck-diving-tips-safer-penetration-dives/

Actualización a 15/03/2015: Vaya:
http://runknown.com/diving-in-orda-cave

Actualización a 04/05/2015: Jacob's Well en Texas:
http://en.wikipedia.org/wiki/Jacob%27s_Well_%28Texas%29
http://www.jacobswellexplorationproject.org/

Actualización a 27/05/2015: Bueno, a pesar de que sólo una de éllas permite el buceo, lo pongo por aquí:
http://elviajero.elpais.com/elviajero/2015/05/25/album/1432554751_847139.html#1432554751_847139_1432638587 

Quince cuevas alucinantes
1) Hang Son Doong (Vietnam)




En la enorme caverna de Hang Son Doong, la Cueva del Río de la Montaña, en la provincia de Quang Binh (Vietnam), cabría un edificio de 40 pisos. La gruta, una de las mayores del mundo, se abrió el año pasado por primera vez a los turistas.
Peter Carsten (Getty)


2) Miao Keng (China)



Uno de los pozos naturales más hondos que se conocen es el de las cavernas de Miao Keng, en el pueblo de Tian Xing, en el centro de China. A 519 metros de profundidad, el fotógrafo británico Robert Shone, tras dos horas de descenso en rápel, se autorretrata mirando hacia otros espeleólogos que bajan e iluminan las paredes de la sima. Este túnel vertical conecta con otra cueva aún más profunda, hasta 1.026 metros bajo tierra.
Robert Shone


3) Neversink (Alabama, EE UU)



Un espeleólogo se descuelga por la sima de Neversink, un embudo de entre 12 y 30 metros de diámetro y 50 metros de profundidad en el condado de Jackson, Alabama (EE UU). En 1995, una asociación deportiva local compró los terrenos donde se ubica la gruta para regular el acceso y preservar sus ecosistemas, con especies únicas de helechos y murciélagos.
George Steinmetz (Corbis)


4) Kyat Khayon (Myanmar)



Un joven monje budista alumbra con su linterna el techo de la cueva de Kyat Khayon, a 14 kilómetros de Loikaw, en Myanmar, la antigua Birmania. La gruta, de medio kilómetro de profundidad, alberga en su interior un monasterio budista, y las leyendas cuentan que en lo más profundo habitan demonios y fantasmas capaces de conceder milagros o lanzar terribles maleficios. También se la conoce como YarsuKu, el pozo de la pólvora, porque tradicionalmente se ha utilizado el guano de los murciélagos que viven en ella, muy rico en nitrato de potasio, para fabricar cohetes y tracas pirotécnicos.
Ye Aung Thu


5) Actun Tunichil Muknal (Belice)



Bajo las Maya Mountains de Belice se esconde una puerta al inframundo: Actun Tunichil Muknal, la Gruta de la Doncella de Cristal, una caverna situada en el centro del país, cerca de San Ignacio, que fue usada por los mayas de finales del periodo clásico como centro ceremonial. La cueva fue descubierta en 1989, al igual que la llamada Doncella de Cristal, el esqueleto cubierto de cristales de cuarcita de una joven maya sacrificada allí hace cerca de mil años.
Stephen Álvarez (Getty)


6) Gruta Azul (Capri, Italia)



A la Grotta Azzurra, una amplia cueva marina de la costa de Capri (Italia) se accede en bote de remos por una pequeña abertura que ilumina el interior con un intenso azul eléctrico. Conviene visitarla temprano, cuando aún no hay demasiados turistas.
Atlantide Phototravel (Corbis)


7) El Soplao (Cantabria, España)



Interior de la cueva de El Soplao (Cantabria), cavidad natural de 14 kilómetros junto a una antigua mina. La visita por el tramo acondicionado, de un kilómetro y medio de longitud, permite contemplar sus abundantes y espectaculares formaciones excéntricas, afloraciones de aragonito y calcita como agujas de hielo o blancas ramas de coral. Existe una ruta alternativa, de seis kilómetros y dos horas de duración, que discurre por el suelo original de la cueva y requiere pertrecharse con ropa impermeable, botas y casco con luz.
Gonzalo Azumendi (Age Fotostock)


8) Cueva de Ellison (Georgia, EE UU)



Con más de cien metros de profundidad, el Pozo Increíble de la cueva de Ellison, al noroeste del Estado de Georgia (EE UU), es una de las simas más profundas de Estados Unidos.
George Steinmetz (Corbis)


9) Pozalagua (Vizcaya, España)



La cueva de Pozalagua, en la comarca vizcaína de las Encartaciones, esconde una bóveda de 125 metros de longitud, 70 de anchura y 12 de altura con una de las mayores concentraciones de estalactitas excéntricas, formaciones de calcita y dolomita que cuelgan del techo de la cueva enredándose de forma caprichosa, como raíces de mármol. La gruta se descubrió casualmente en 1957, y se puede visitar en una ruta guiada de 45 minutos que finaliza en el mirador con vistas al valle de Carranza.
Gonzalo Azumendi


10) Cueva de los Cristales (Chihuahua, México)



En las profundidades del desierto mexicano de Chihuahua, a 300 metros bajo tierra, se encuentra la Cueva de los Cristales de la mina de Naica, una inmensa geoda de selenita (una variedad de yeso translúcido) descubierta en el año 2000 con los mayores cristales naturales conocidos: de hasta 12 metros de largo y 55 toneladas de peso.
Alexander Van Driessche (Wikimedia)


11) Cueva de los Verdes (Lanzarote, España)



Un espejismo aguarda al final de la Cueva de los Verdes, el tubo de lava de siete kilómetros de largo que abrió hace cinco mil años en la isla canaria de Lanzarote la erupción del volcán Corona. El itinerario que la recorre enlaza tres galerías superpuestas y llega hasta el lago de la foto, donde el reflejo de la bóveda de piedra sobre el agua hace que parezca una sima inmensa.
Michael Weber (Corbis)


12) Chac Mool (Quintana Roo, México)



Los cenotes son cavernas anegadas por el agua que horadan toda la península mexicana del Yucatán. Con el tiempo, el techo de las cuevas se hundió comunicándolas con el exterior a través de agujeros que se abren en mitad de la selva. Para los antiguos mayas eran lugares sagrados, puertas de conexión con el inframundo. Uno de los más espectaculares es el de Chac Mool, en la carretera 307 o Ruta de los Cenotes, a 22 kilómetros al sur de Playa del Carmen.
Alex Mustard (Corbis)


13) Cuevas de Waitomo (Isla Norte, Nueva Zelanda)



El distrito de Waitomo se ubica en la costa occidental de la isla Norte de Nueva Zelanda, y es conocido por el entramado de cavernas que las corrientes de agua han erosionado en su subsuelo calizo. Los ríos que discurren por el interior de las grutas están poblados por feroces anguilas gigantes, y miles de gusanos luminosos transforman sus paredes y techos en un cielo estrellado. En la foto, el fotográfo Chris McLennan captura el rápel del espeleólogo Johnny Tate en la caverna del Mundo Perdido de Waitomo, de más de 100 metros de profundidad.
Chris McLennan


14) Gomantong (Sabah, isla de Borneo, Malasia)



Las cuevas de Gomantong, en la provincia de Sabah en la isla de Borneo, perteneciente a Malasia, son el hogar de cientos de miles de golondrinas que construyen sus nidos de saliva en las paredes y techos de la caverna. Considerados un manjar en China, son recolectados dos veces al año mediante largas escalas y pértigas de bambú. En la foto, el naturalista David Attenborough durante la grabación, con la ayuda de drones, de un documental sobre las cuevas de Gomantong.
Colossus Productions, Rex, Allstar


15) Cueva de Cristal (Islandia)



Excursionistas en la Cueva de Cristal, una gruta de hielo en el interior del glaciar islandés Breidamerkurjokull, uno de los mayores de Europa.
Johann S. Karlsson (Getty)


Actualización a 10/06/2015:Cueva de Cala Varques, Mallorca:



Pet Cemetery, México:



Actualización a 15/07/2015: Voy con un poco de retraso pero:
http://elpais.com/elpais/2015/06/23/videos/1435078934_984475.html
Expedición hasta el fondo de la cueva submarina más larga de Suecia
-Cada año los submarinistas recorren la gruta de Bjurälven, cuya longitud exacta es desconocida
23 JUN 2015 - 19:02 CEST

Es la cueva submarina más larga de Suecia, pero nadie sabe a ciencia cierta cuánto mide. Cada año submarinistas suecos, fineses y noruegos la recorren con la esperanza de encontrar su final. No es fácil. La gruta de Bjurälven está en el centro país y el frío hace inviable la expedición durante gran parte del año. En verano tiene fuertes corrientes de agua que también impiden entrar. Solo queda la primavera y solo un equipo oficial está autorizado a sumergirse en la cueva, que forma parte de un área protegida. El pasado marzo, todavía con la nieve dominando el paisaje, se produjo la expedición de 2015. Klättermusen, una marca de ropa deportiva que patrocina la aventura, ha difundido ahora un vídeo que nos enseña Bjurälven por dentro. O mejor, los 1.7 kilómetros de cueva que se conocen. Solo llegar al final del túnel explorado y volver cuesta unas cinco horas. En ese tiempo, la única tregua para recuperar fuerzas y calor son algunas secciones de la rellenas de aire, donde los submarinistas se detienen unos minutos para tomar un café.
Nota: El video se puede ver en el link de arriba.

Actualización a 20/07/2015: Otro video chulo:






Actualización a 22/08/2015: Más cuevas!
http://cultura.elpais.com/cultura/2015/08/21/actualidad/1440170093_158487.html
El espectáculo está en la cueva
-Hay grutas sagradas, enormes, inundadas, raras y bellas que permiten atisbar la ignota corteza terrestre
-FOTOGALERÍA Quince cuevas alucinantes:
http://elviajero.elpais.com/elviajero/2015/05/25/album/1432554751_847139.html#1432554751_847139_1432555020
Paco Nadal Madrid 21 AGO 2015 - 21:01 CEST

Hasta el último centímetro de la superficie terrestre está explorado y cartografiado. Pero, si tenemos en cuenta que solo un hombre en la historia de la humanidad, el ucranio Gennadiy Samokhin, ha logrado bajar a 2.191 metros de profundidad (lo que apenas supone un arañazo en la inmensidad de la corteza terrestre), colegiremos que el gran desconocido, la tierra ignota de los viejos mapas medievales, la tenemos ahora bajo de nuestros pies.

Este es un viaje virtual por las simas y cavernas mas fascinantes hoy exploradas y topografiadas. Y eso que del subsuelo lo ignoramos aún casi todo.

Simas profundas
Sima Krúbera-Voronya (República de Abjasia, Georgia)
:
En los albores de la espeleología, una sima de más de mil metros de profundidad era un reto casi infranqueable. Cuando en octubre de 2004 espeleólogos ucranios lograron pasar por primera vez en la historia la cota de -2.000 metros en este complejo cavernario de la República Autónoma de Abjasia, en el Cáucaso Occidental, se consideró una hazaña similar a la conquista del primer ochomil en el mundo de la escalada. Krúbera-Voronya no es solo la sima más profunda del mundo (el 10 de octubre de 2012 el ucranio Gennadiy Samokhin logró llegar a 2.191 metros usando equipo de espelobuceo), es también una de las más técnicas y difíciles, con varios sifones intermedios (pasos anegados de agua) y una gatera de apenas 40 centímetros de ancho a -1.600 metros que es un verdadero punto sin retorno: más allá no hay posibilidad de rescate alguno. O sales por tu pie, o no sales.

Torca del Cerro del Cuevón (España):
Muy poca gente sabe que España es uno de los paraísos mundiales de la exploración subterránea. Y que en el Macizo Central de los Picos de Europa (Cantabria, Asturias y León) se localizan algunas de las simas más profundas y complejas del mundo. En concreto, la de la Torca del Cerro del Cuevón, a la que se ha llegado de momento a un sifón terminal en la cota -1.589 metros-, lo que la coloca como la séptima más profunda del mundo. Cada verano, esta zona de los Picos, así como el Pirineo navarro y de Huesca, se llena de expediciones internacionales que buscan ampliar el conocimiento de simas tan famosas como la Piedra de San Martín, la Illaminako Ateeneko Leizea o el sistema Arañonera.

Cuevas de uso ceremonial
Sistema Candelaria (Guatemala)
:
Este sistema de cavernas kársticas excavado por el río Candelaria en la región guatemalteca de la Alta Verapaz es famoso no solo por la espectacularidad de sus bóvedas y sus formaciones calcáreas. Lo es sobre todo por las numerosas evidencias de uso ceremonial y religioso que los antiguos mayas dejaron en su interior. Aún hoy, los indígenas de la etnia Q'eqchi' bajan a sus profundidades para pedir una buena cosecha o para invocar a sus dioses. Hay cavernas de fácil acceso, como la cúpula de los Murciélagos; otras que permiten navegar en cámaras neumáticas un tramo del río subterráneo; y otras más técnicas, como la sima Bombil Pek, con un rappel de 70 metros en la entrada.

Shwe Oo Min (Myanmar):
Para los budistas, las cavernas son lugares sagrados de meditación y prácticas rituales al menos desde el siglo III antes de nuestra era. Por eso es frecuente encontrar por todo el Sudeste Asiático grutas llenas de figuras de Buda en todos los tamaños y posiciones. Una de las más llamativas es la de Shwe Oo Min, en un cantil calizo del lago Pone Taloke, en Myanmar (Birmania). Sus galerías guardan 8.700 estatuas de Buda de todos los tamaños, algunas con siglos de antigüedad.

Cuevas enormes
Er Wang Dong (China)
:
Este vasto complejo de galerías en la provincia de Chongquing, en el centro de China, al que se atribuye unos 42 kilómetros de recorrido horizontal, se hizo mundialmente famoso gracias a las imágenes que un fotógrafo de Manchester, Robbie Shone, tomó durante una expedición de 15 espeleólogos que en 2013 penetró por primera vez en el interior de esta caverna, utilizada desde hacía décadas como mina de nitratos, pero cuyas profundidades nadie había explorado aún con un carácter científico. Lo que esos aventureros encontraron fue una de las redes subterráneas más grandes conocidas, incluida una gigantesca sala de 250 metros de altura y 50.000 metros cuadrados de superficie, con una nube de agua vaporizada atrapada en su interior. Una raridad que contribuyó a su fama mundial. Er Wang Dong significa en chino Segunda Cueva Real, en alusión a San Wang Dong, otra gran caverna vecina en esa región kárstica de Wulong y conocida con anterioridad. Casi con toda seguridad ambas grutas forman un mismo complejo subterráneo, pero aún no se ha encontrado la unión de ambas.

Son Doong (Vietnam):
Exploradas y cartografiadas en 2009 por un equipo británico en un paraje extremadamente boscoso e intrincado de la selva de Vietnam, a esa caverna se le atribuye la galería subterránea más grande hasta ahora conocida: unos 9 kilómetros de largo por 150 metros de alto y 200 de ancho. La cueva está dentro del Parque Nacional Phong Nha-Kẻ Bàng, que engloba uno de los mayores karst (montañas calizas) más grandes y viejos del mundo. Hay infinidad de simas y grutas, aunque apenas se han explorado un par de decenas de ellas.

Gunung Mulu National Park (Malasia):
Este parque nacional en una zona remota y de muy difícil acceso de la isla de Borneo engloba un gigantesco karst, sometido a las lluvias ecuatoriales, en cuyo subsuelo se desarrolla una de las mayores redes cavernícolas del mundo. En superficie llaman la atención los erizados pináculos de caliza, similares a los tsingys de Madagascar. Bajo la superficie se localizan algunas de las galerías y salas más grandes del mundo, como la Deer Cave (4 kilómetros de largo por 148 metros de alto), solo superada por la galería de la cueva vietnamita Son Doong.

Cuevas raras y bellas
Cueva de los Cristales (México)
:
Cualquiera que haya practicado la espeleología está habituado a encontrar cristales de calcita (carbonato cálcico) y de yeso (sulfato cálcico) de algunos centímetros de longitud en las galerías. Pero lo que apareció en esta cueva mexicana del desierto de Chihuahua es único en el mundo: el yeso forma cristales de hasta 12 metros de longitud y 4 de diámetro. Una rareza única en el mundo. Si otras cuevas son difíciles de explorar por el frío y la humedad, ésta lo es por lo contrario: la temperatura interior alcanza los 58 grados.

Cueva del Viento (Canarias, España):
Aunque la inmensa mayoría de los sistemas cavernarios se forman por la meteorización química de la roca caliza (y, en menor medida, de dolomías y yesos), son muy comunes en zonas volcánicas los tubos de lava. Largas y rectilíneas galerías formadas en el interior de coladas de lava que se van enfriando a diferente velocidad. Y en Canarias tenemos el mayor complejo de tubos volcánicos del mundo, exceptuando los de la isla de Hawaii: el sistema de la cueva del Viento y la cueva Sobrado, dos cavernas conocidas desde hace tiempo en Icod de los Vinos (Tenerife), formadas por las erupciones del pico Viejo del Teide.
Cuevas inundadas

El Zacatón (México):
Por cenotes se conoce en México a cuevas formadas por karstificación en tiempos prehistóricos, cuando el nivel del mar estaba más bajo, y que ahora han sido inundadas por aguas salobres. Son una atracción turística y un lugar frecuentado por buceadores expertos. Aunque los cenotes más famosos están en la península del Yucatán, el más profundo del mundo se localiza en el Estado también mexicano de Tamaulipas. Es El Zacatón, una sima inundada de 339 metros de profundidad, cuyo fondo solo pudo ser explorado con un aparato de la NASA, ya que nadie ha sido capaz de llegar allí jamás.

Orda Cave (Rusia):
De los 5,1 kilómetros de recorrido de esta cueva excavada en yeso de los montes Urales, 4,8 están inundados de agua. Lo que la hace uno de los lugares más apetitosos (y peligrosos) del mundo para la práctica del espeleobuceo.

Great Blue Hole (Belice):
Los blue holes (versión anglosajona del cenote mexicano) abundan por todo el Caribe de habla inglesa. El más llamativo es el Great Blue Hole, una especie de entrada al Averno en aguas del Atlántico, frente a las costas de Belice, formado por una sima de 300 metros de diámetro y 124 metros de profundidad, rodeada además de arrecifes de coral. Un paraíso para buceadores expertos.

Cuevas turísticas
Cueva del Soplao (Cantabria, España)
:
No hay que ponerse un traje especial, casco y carburero -además de mancharse de barro- para explorar el subsuelo. Las cavernas han sido el objeto del deseo de la industria turísticas desde sus albores. En España, con abundancia de montañas calizas, tenemos cientos de cuevas acondicionadas para las visitas. Una de las más espectaculares es la de El Soplao, en Cantabria. Fue descubierta a principios del siglo pasado, cuando se abrían unas galerías en la cercana mina de zinc y plomo de La Florida. El Soplao es un gran libro abierto de geología, con espectaculares formaciones de calcita de todo tipo, forma y color. Se accede por un símil de tren minero.

Cueva de Postoina (Eslovenia):
No podíamos olvidar en esta relación a Kars (o Karts), la región calcárea de Eslovenia que dio nombre al fenómeno de la meteorización química de la caliza: la kartsificación. La región de Kars está horadada como un queso emmental (en realidad, el gruyere no tiene agujeros). Pero la más famosa de todas es la de Postoina, la gruta turística más visitada de Europa. Un trenecito eléctrico facilita la contemplación de todas las maravillas naturales que crean las estalactitas, estalagmitas, coladas y otros espelotemas.

La cueva más grande del mundo:
Mamouth Cave System (EEUU). 627 kilómetros es una distancia muy larga incluso para recorrerla en coche. Si lo trasladamos bajo tierra, es un laberinto inconmensurable. Esa es la longitud que suman todas las galerías exploradas hasta ahora del Mamouth Cave System, oficialmente la caverna de desarrollo horizontal más larga del mundo, que está en el estado de Kentucky. El complejo cavernario se conoce desde 1797, cuando empezó a explotarse como mina de salitre, y hoy es uno de los mayores atractivos turísticos de los EEUU. Está declarado parque nacional, Patrimonio de la Humanidad y Reserva de la Biosfera.
Actualización a 03/03/2016: Nuestros primeros pinitos en Riviera Maya:
http://viviendoapesardelacrisis.blogspot.com/2015/07/buceo-en-el-riviera-maya-mejico.html

Actualización a 15/04/2016: Bueno, como tengo contrato para un año... creo que habrá que volver!
Por cierto:
http://www.scubaverse.com/apeks-announce-sponsorship-first-ever-cave-camp/

Actualización a 16/06/2016: Foto de Buceo Donosti en el cañón de la Bancha del Este:
http://viviendoapesardelacrisis.blogspot.com/2015/01/puntos-de-inmersion.html


Tenemos que volver.

Actualización a 04/07/2016: Este sábado en el Seno:


El mal rollo empieza a entrar en cuanto tocamos las paredes con el equipo y nos empezamos a sentir "encajados".

Actualización a 08/09/2016: Vaya, según veo, vamos haciendo cositas poco a poco:
-Buceo en cenotes:
http://viviendoapesardelacrisis.blogspot.com/2015/07/buceo-en-el-riviera-maya-mejico.html
-Cuevas de hielo:
http://viviendoapesardelacrisis.blogspot.com/2016/08/vuelta-austria-y-europa-del-este.html 

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